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Notícias | Pessoas no Poker

Por Onde Andam – Billy Baxter

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Por Onde Andam é uma série que traz um olhar profundo sobre todos os jogadores de poker - não apenas os profissionais. Alguns deles podem não mais estar entre nós, mas nunca serão esquecidos.

Ultimamente nós nos concentramos nas novas forças do poker em nossa série “Por Onde Andam”, então eu achei que seria divertido voltar para falar de uma das verdadeiras lendas do jogo, Billy Baxter. Mesmo tendo ganhado seu primeiro bracelete na World Series of Poker em 1975, esta lenda continua encontrando sucesso nos dias atuais, o que inclui duas vitórias no WPT em 2008 com cinco dias uma da outra. Também, como falaremos mais a seguir, todos os profissionais do jogo têm uma dívida de gratidão com Baxter, já que ele é responsável por economizar para todos milhares e até milhões de dólares por ano. Mas vamos começar do começo.

Billy Baxter nasceu em 1940 em Augusta, Geórgia. Quando jovem, lá não havia nenhuma forma de jogo. Seus pais eram pessoas trabalhadoras, seu pai tomava conta de uma loja em uma base militar e sua mãe trabalhava em uma companhia de seguros. Quando Baxter tinha 14 anos ele queria encontrar um trabalho de meio período durante o verão, então sua mãe começou a levá-lo junto com ela ao trabalho. Seu trabalho era procurar por clientes em potencial para sua mãe em diferentes cidades.

As coisas não funcionaram desta maneira, já que a cada cidade que o jovem Baxter visitava, ele encontrava um salão de bilhar. Finalmente a curiosidade falou mais alto, e ao invés de fazer o trabalho para sua mãe, ele fazia seu trabalho nos salões de sinuca, se tornando um dos melhores jogadores da região. Ele conseguiu manter isso em segredo, mas um dia sua avó estava de visita e notou que ele tinha mais de $5.000 em sua conta bancária, uma quantia absurda para um garoto de 16 anos naquela época, especialmente um que não vinha de uma família rica. Seus pais, especialmente sua mãe ficaram indignados, a ponto de ameaçar fechar todos os salões da região. As ameaças de sua mãe o assustaram, mas o jogo estava no seu sangue e ele não poderia mais parar.

Enquanto estava jogando, ele percebeu que frequentemente um grupo de pessoas se reunia em um canto para jogar poker. Por cerca de dois anos, antes de Baxter aprender o jogo, ele trazia todas as suas vitórias das mesas de sinuca para a mesa de poker, para perder tudo. Ele ia e voltava entre as duas mesas, a que ele dominava a aquela que falhava constantemente. No entanto, sem perceber, Baxter começou a dominar as duas mesas. Ele adorava o poker e pensava que poderia viver do jogo.

Embora o poker não fosse sua profissão quando tinha vinte e poucos anos, o jogo era, já que ele virou o dono de um cassino clandestino chamado Paisley Club em Augusta, Geórgia. Ele começou o negócio como um dos donos, mas acabou comprando o clube com o dinheiro que ganhava do outro dono, um jogador compulsivo. Eventualmente a polícia fechou o estabelecimento. No entanto, alguns meses depois de fechar, ele abriu outro cassino na periferia da cidade, com a intenção de fechar logo depois do torneio de golfe “The Masters”. Mas com dois dias de torneio ele fechou as portas e acabou sendo condenado a nove meses de prisão.

Antes de ser mandado para a prisão, ele descobriu Las Vegas pela primeira vez quando voltava de sua lua de mel no Havaí. O que era para ser uma noite em Vegas virou nove meses, já que ele e sua esposa gostaram muito. Enquanto estava lá ele participou do seu primeiro torneio na World Series of Poker e ganhou, adicionando $35.000 ao seu bankroll no processo. Mas pouco depois de ganhar ele foi chamado de volta para Geórgia para cumprir a sua pena.

Quando ele se preparava para sair ele foi abordado pelos seus novos amigos Jack Binion e Doyle Brunson. Baxter, um homem baixo, tinha chegado a 93 quilos, e os dois apostaram $5.000 que ele não conseguiria chegar aos 75 na época que saia da prisão. Parecia outra aposta sem nexo, para alguém que estava indo para a cadeia. Mas serviu para manter Baxter concentrado em algo enquanto cumpria sua pena. A primeira coisa que Baxter fez ao sair da prisão foi voltar à Vegas e subir na balança. Ela marcou 74 quilos e Baxter estava $10.000 mais rico.

Também quando ele retornou, voltaram os braceletes. Que tal essa marca? Os primeiros quatro eventos da WSOP que ele jogou, ele ganhou. Seu segundo bracelete veio em 1978 e seu terceiro e quarto vieram em 1982. Todos vieram em jogos Draw, nos quais Baxter é considerado um dos melhores jogadores que já surgiram. De fato, todos os sete braceletes de Baxter, sendo o último no evento de Razz na WSOP de 2002, vieram em jogos Low-Ball. Seu sétimo bracelete o colocou na quinta colocação entre os maiores vencedores de todos os tempos. Isso ajudou para a sua entrada no Hall da Fama do Poker em 2006.

Como eu escrevi no primeiro parágrafo, o maior sucesso de Baxter veio do lugar mais improvável, um tribunal. No início dos anos 80 a Receita Federal disse que os ganhos de Baxter entre 1978 a 1981 deveriam se encaixar em “receita desmerecida” e que ele deveria pagar até 70% sobre seus ganhos. Baxter argumentou que ele ganhara esse dinheiro da mesma maneira que um golfista ganhava, ao superar outros golfistas, transformando seus prêmios em “receitas merecidas”. Em 1986 o governo americano decidiu a favor de Baxter e legalizou a profissão de jogador de poker sob os olhos do governo.

Baxter é mais um daqueles jogadores que eu sinto que poderia escrever mais mil palavras sobre. No entanto, esta história mostra tanto as suas grandes conquistas dentro das mesas quanto o progresso que ele fez para todos os jogadores de poker.

Resultados Em Grandes Torneios:

22-Jun-2008 $ 2,500 2-7 Triple Draw Lowball
39th World Series of Poker (WSOP) 2008, Las Vegas 7th $ 15,053

03-Jun-2008 $ 1,000 No Limit Hold'em
39th World Series of Poker (WSOP) 2008, Las Vegas 59th $ 8,971

19-Apr-2008 $ 25,000 No Limit Hold'em - Championship Event
Sixth Annual Five Star World Poker Classic - WPT World Championship, Las Vegas 64th $ 39,570

14-Apr-2008 $ 2,500 No Limit Hold'em - Seniors Event
Sixth Annual Five Star World Poker Classic - WPT World Championship, Las Vegas 1st $ 138,990

07-Apr-2008 $ 2,500 No Limit Hold'em
Sixth Annual Five Star World Poker Classic - WPT World Championship, Las Vegas 1st $ 149,755

02-Apr-2008 $ 2,000 No Limit Hold'em
Sixth Annual Five Star World Poker Classic - WPT World Championship, Las Vegas 9th $ 6,950

01-Mar-2008 WPT Invitational
2008 L.A. Poker Classic, Los Angeles 3rd $ 20,000

09-Feb-2008 $ 540 No Limit Hold'em
Deep Stack Extravaganza, Las Vegas 20th $ 1,152

06-Jul-2007 $ 10,000 World Championship No Limit Hold'em
38th World Series of Poker (WSOP) 2007, Las Vegas 136th $ 58,570

29-May-2007 $ 9,700 No Limit Hold'em - Championship Event
2007 Mandalay Bay Poker Championship, Las Vegas 26th $ 13,115

11-Mar-2007 $ 1,920 WSOP Shooting Star Event - No Limit Hold'em
Bay 101 Shooting Stars, San Jose 24th $ 3,000

04-Dec-2006 $ 3,000 No Limit Hold'em
Fifth Annual Five Diamond World Poker Classic, Las Vegas 16th $ 5,650

16-Oct-2006 $ 10,000 No Limit Hold'em - Championship Event
Festa Al Lago V Poker Tournament, Las Vegas 54th $ 12,525

01-Jul-2006 $ 2,000 No Limit Hold'em
37th World Series of Poker (WSOP) 2006, Las Vegas 20th $ 27,941

30-Jun-2006 $ 2,500 Short Handed No Limit Hold'em
37th World Series of Poker (WSOP) 2006, Las Vegas 82nd $ 3,790

08-May-2006 $ 10,000 Championship Event - No Limit Hold'em
2006 WSOP Circuit - Caesars Las Vegas, Las Vegas 5th $ 117,876

18-Apr-2006 $ 25,000 WPT Championship - No Limit Hold'em
Fourth Annual Five-Star World Poker Classic, Las Vegas 51st $ 43,935

11-Apr-2006 $ 2,000 No Limit Hold'em
Fourth Annual Five-Star World Poker Classic, Las Vegas 12th $ 7,565

08-Dec-2005 $ 5,000 No Limit Hold'em
Fourth Annual Five Diamond World Poker Classic, Las Vegas 15th $ 12,015

30-Nov-2005 $ 2,000 No Limit Hold'em
Fourth Annual Five Diamond World Poker Classic, Las Vegas 15th $ 4,810

01-Jul-2005 $ 3,000 No Limit Hold'em
36th World Series of Poker (WSOP) 2005, Las Vegas 46th $ 6,550

07-Mar-2005 $ 9,750 Championship WPT Event - No Limit Hold'em
Bay 101 Shooting Stars of Poker, San Jose 18th $ 40,000

14-Jan-2005 $ 500 No Limit Hold'em
2005 WSOP Circuit Tournaments - Atlantic City, Atlantic City 15th $ 1,032

13-Oct-2004 $ 1,000 No Limit Hold'em Final Day
2004 Festa al Lago III Poker Tournament, Las Vegas 6th $ 10,243

11-Oct-2004 $ 2,000 No Limit Hold'em Final Day
2004 Festa al Lago III Poker Tournament, Las Vegas 2nd $ 55,040

21-Feb-2004 $ 9,900 No Limit Hold'em Championship - WPT
2004 L.A. Poker Classic, Los Angeles 8th $ 75,630

15-Dec-2003 $ 10,000 WPT No Limit Hold'em Championship
2003 Bellagio Five-Diamond World Poker Classic, Las Vegas 11th $ 34,917

01-Dec-2003 $ 1,500 No Limit Hold'em
2003 Bellagio Five-Diamond World Poker Classic, Las Vegas 5th $ 25,480

15-May-2003 $ 3,000 No Limit Hold'em
34th World Series of Poker (WSOP) 2003, Las Vegas 26th $ 6,660

28-Apr-2003 $ 5,000 No Limit Deuce to Seven Draw
34th World Series of Poker (WSOP) 2003, Las Vegas 3rd $ 49,220

01-May-2002 $ 1,500 Razz
33rd World Series of Poker (WSOP) 2002, Las Vegas 1st $ 64,860

14-May-2001 $ 10,000 Championship Event - No Limit Hold'em
32nd World Series of Poker (WSOP) 2001, Las Vegas 37th $ 20,000

05-May-2001 $ 1,500 Ace to Five Draw Lowball
32nd World Series of Poker (WSOP) 2001, Las Vegas 4th $ 11,085

06-May-1999 $ 3,500 No Limit Hold'em
30th World Series of Poker (WSOP) 1999, Las Vegas 22nd $ 4,305

07-May-1998 $ 3,000 No Limit Hold'em
29th World Series of Poker (WSOP) 1998, Las Vegas 24th $ 4,356

12-May-1997 $ 10,000 No Limit Hold'em World Championship
28th World Series of Poker (WSOP) 1997, Las Vegas 22nd $ 21,200

08-May-1997 $ 3,000 No Limit Hold'em
28th World Series of Poker (WSOP) 1997, Las Vegas 14th $ 6,510

28-Apr-1997 $ 2,000 No Limit Hold'em
28th World Series of Poker (WSOP) 1997, Las Vegas 25th $ 4,260

15-May-1995 $ 10,000 No Limit Hold'em World Championship
26th World Series of Poker (WSOP) 1995, Las Vegas 75th

Dec-1994 $ 2,500 No Limit Deuce to Seven Draw
Hall of Fame Poker Classic 1994, Las Vegas 3rd $ 17,625

30-Apr-1993 $ 5,000 Deuce to Seven Draw
24th World Series of Poker (WSOP) 1993, Las Vegas 1st $ 130,500

08-Jan-1993 $ 2,500 No Limit Deuce to Seven
Queens Poker Classic III, Las Vegas 3rd $ 7,500

01-May-1992 $ 5,000 Deuce to Seven Draw
23rd World Series of Poker (WSOP) 1992, Las Vegas 5th $ 13,250

24-Apr-1992 $ 1,500 Seven-Card Razz
23rd World Series of Poker (WSOP) 1992, Las Vegas 14th $ 2,010

02-Feb-1991 $ 1,000 Limit Ace To 5 Lowball
Amarillo Slim's Superbowl Of Poker, Laughlin 3rd $ 2,900

15-Dec-1990 $ 1,500 Limit Ace To 5 Draw Lowball
Hall Of Fame Poker Classic 1990, Las Vegas 10th $ 2,295

13-Feb-1990 Deuce To 7 Lowball
Amarillo Slim's Superbowl Of Poker, Las Vegas 1st $ 43,750

09-May-1989 $ 5,000 Deuce to Seven Draw
20th World Series of Poker (WSOP) 1989, Las Vegas 2nd $ 77,500

06-May-1989 $ 1,500 Ace to Five Draw
20th World Series of Poker (WSOP) 1989, Las Vegas 2nd $ 59,700

May-1987 $ 5,000 Deuce to Seven Draw
18th World Series of Poker (WSOP) 1987, Las Vegas 1st $ 153,000

Jan-1987 $ 5,000 No Limit 2-7 Draw
America's Cup Of Poker 1987, Las Vegas 3rd $ 16,500

May-1986 $ 5,000 Deuce to Seven Draw
17th World Series of Poker (WSOP) 1986, Las Vegas 6th $ 17,750

01-May-1986 $ 5,000 No Limit Ace to 5 Draw
17th World Series of Poker (WSOP) 1986, Las Vegas 8th $ 8,850

Feb-1986 Deuce-to-Seven Lowball
Amarillo Slim's Superbowl Of Poker, Las Vegas 2nd $ 21,750

Jan-1986 $ 2,500 No Limit 2-7 Lowball
1986 Stairway to the Stars, Las Vegas 2nd $ 12,000

Feb-1985 $ 5,000 Deuce-to-Seven Lowball
Amarillo Slim's Superbowl Of Poker, Las Vegas 2nd $ 36,000

Feb-1985 $ 2,500 Ace-to-Five Lowball
Amarillo Slim's Superbowl Of Poker, Las Vegas 3rd $ 8,500

Jan-1985 $ 5,000 No Limit 2-7 Lowball
1985 Stairway to the Stars, Las Vegas 2nd $ 12,000

Dec-1984 $ 10,000 No Limit 2-7 Lowball
Annual Jack Straus World Match Play Championships, Las Vegas 2nd $ 34,500

Feb-1983 $ 5,000 Limit A-5 Lowball
Amarillo Slim's Superbowl Of Poker, Las Vegas 2nd $ 24,000

May-1982 $ 2,500 Ace to Five Draw
13th World Series of Poker (WSOP) 1982, Las Vegas 1st $ 48,750

May-1982 $ 10,000 Deuce to Seven Draw
13th World Series of Poker (WSOP) 1982, Las Vegas 1st $ 95,000

Feb-1981 Ace-to-Five Lowball
Amarillo Slim's Superbowl Of Poker, Las Vegas 1st $ 26,400

May-1978 $ 10,000 Deuce to Seven Draw
9th World Series of Poker (WSOP) 1978, Las Vegas 1st $ 90,000

May-1975 $ 1,000 Deuce to Seven Draw
6th World Series of Poker (WSOP) 1975, Las Vegas 1st $ 35,000