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Notícias | Pessoas no Poker

Por Onde Andam – Kenna James

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Por Onde Andam é uma série que traz um olhar profundo sobre todos os jogadores de poker - não apenas os profissionais. Alguns deles podem não mais estar entre nós, mas nunca serão esquecidos.

Muitos dos jogadores desta série jogavam poker na juventude, com o pensamento de se tornarem profissionais no futuro. Outros descobriram o poker do nada, e têm muito sucesso desde então. Kenna “Cowboy” James  não se encaixa em nenhuma dessas duas categorias. Quando criança ele gostava de jogar todos os tipos de jogos, não só o poker. Quando ele conheceu o poker, esse era apenas mais um jogo dos muitos que ele gostava do jogar com seus familiares. Uma carreira no poker não era uma opção mas enquanto tentava se destacar em outro “field” ele encontrou “apenas mais um emprego” – como ele mesmo diz – como dealer de poker. O resto é história. Para James a decisão de aceitar o emprego como dealer de poker acabou o ajudando em sua carreira no poker, que já lhe rendeu mais de três milhões de dólares de prêmios em torneios. Não é um mal começo em um novo trabalho.

Kenna James nasceu como Kenna Grob no dia 18 de Dezembro de 1963 em Chicago, Illinois. Como mencionado, ele gostava de jogar com sua família quando criança, mas sua verdadeira paixão era atuar. James deixou sua casa pela primeira vez para ir para a escola, quando ele conseguiu uma bolsa de estudos para a Escola de Artes de Michigan. Após completar o programa, enquanto participava de peças locais, James se mudou para Los Angeles para tentar ser “o próximo grande ator”.

Uma das primeiras coisas que James fez ao chegar à L.A. foi mudar seu sobrenome, de Grob para James. James é o nome do meio de seu pai, e ele decidiu mudar por estar farto de ouvir as pessoas errarem a pronúncia de seu nome. No começo ele havia mudado apenas para participar dos testes, mas acabou mudando legalmente para James.

James teve alguns pequenos papéis em produções teatrais e programas de TV, mas ainda precisava encontrar uma maneira de ganhar dinheiro, e foi aí que James entrou no “Hollywood Park Casino” para trabalhar como dealer.

Em 1995 James trabalhava como dealer e jogava $1/$2 Limit Hold’em. Ele disse que por ter lido alguns livros, tinha uma grande vantagem sobre os outros jogadores. Nesta época os jogadores não liam livros, ou acreditavam que poderiam ser melhores apenas por jogar. Foi também nesta época que James pensou em seguir uma carreira no poker. Em 1996 ele terminou na segunda colocação em um torneio de $100, ganhando mais de $3.000. Isso foi bem mais do que ele costumava ganhar, e ele sabia que estava se apaixonando pelo poker. James continuava trabalhando como dealer, e conseguiu promoções para chegar a diretor de torneios, quando começou a jogar torneios pequenos em Califórnia. Ele também começou a viajar com freqüência para Lãs Vegas, testando as águas repletas de tubarões.

Um momento definitivo na carreira de James aconteceu no Master Classic of Poker em 1998 em Amsterdã. James terminou na 7ª colocação para um prêmio de $8.280, novamente, não muito, mas por este torneio estar repleto de profissionais, James ganhou a confiança que precisava para continuar com sua carreira.

A virada do século viu mais sucesso vindo na direção de James. Em 2001, James chegou ITM em seu primeiro evento da World Series of Poker, terminando na 23ª posição no Evento de $2.000 NLHE. Em Julho ele conseguiu seu maior prêmio da carreira, quando ganhou o 2002 Grand Slam of Poker e $65.740.

Nos próximos anos, 2003 e 2004 foram difíceis para James. Sua esposa à época, companheira profissional do poker Marsha Waggoner, estava na melhor fase de sua carreira, mas começou a se sentir doente. Ela descobriu que sofria de aneurisma cerebral, e precisava passar por uma grande cirurgia para corrigir o problema. Sua recuperação demorou bastante, e James gastava boa parte de seu tempo cuidando dela, mas encontrava tempo para se sair bem nos torneios de poker. Em 2003 ele figurou em quatro eventos da WSOP, incluindo a quarta colocação no evento de $2.500 NLHE para um prêmio de $36.000. James terminou também na 38ª colocação no Main Event. Este ano acabou muito bem para James, já que ele ganhou o evento de $2.500 do Bellagio Five-Diamond World Poker Classic com um prêmio de $156.168. Em Janeiro de 2004 ele terminou na terceira colocação em um torneio second chance de $10.000 na Austrália, ganhando mais de $100.000.

Mas não foram só vitórias para James. No início de sua carreira ele “quebrou” ao menos três vezes, talvez mais. Ele diz que teve sorte de conseguir retomar sua carreira, aprendendo a administrar seu bankroll e investindo em outras coisas fora o poker para ter certeza que teria de onde tirar seu sustento se tivesse que passar por uma fase ruim no poker. Claro que foi uma boa ele ter aprendido isso no início, pois em 2007 ele teve uma WSOP terrível. James entrou em 17 torneios e não chegou aos prêmios em nenhum deles. Ele disse que foi difícil, mas manteve a cabeça erguida, conseguindo 4 prêmios no ano seguinte.

A única coisa que ainda falta no impressionante currículo de James é um bracelete da WSOP, o que ele diz ser seu objetivo principal no poker. Nesse meio tempo, James começou a doar 1 por cento de seus ganhos em torneios para o Wounded Warrior Project, que ajuda veteranos de guerra lesionados quando voltam para casa. James também organiza seus próprios torneios beneficentes.

Resultados em grandes torneios:

24-Oct-2008 $ 1,000 No Limit Hold'em - Heads-Up
2008 Caesars Palace Classic, Las Vegas 32nd $ 1,552

11-Sep-2008 $ 500 No Limit Hold'em
2008 Borgata Poker Open, Atlantic City 18th $ 1,690

01-Jul-2008 $ 1,500 Limit Hold'em - Shootout
39th World Series of Poker (WSOP) 2008, Las Vegas 46th $ 5,055

21-Jun-2008 $ 1,500 No Limit Hold'em
39th World Series of Poker (WSOP) 2008, Las Vegas 143rd $ 3,527

16-Jun-2008 $ 2,500 No Limit Hold'em
39th World Series of Poker (WSOP) 2008, Las Vegas 90th $ 4,189

07-Jun-2008 $ 2,500 No Limit Hold'em
39th World Series of Poker (WSOP) 2008, Las Vegas 96th $ 5,784

14-Jan-2008 A$ 10,000 No Limit Hold'em - Main Event
2008 Aussie Millions Poker Championship, Melbourne 53rd A$ 25,000 $ 21,976

08-Jan-2008 A$ 1,000 Limit Hold'em
2008 Aussie Millions Poker Championship, Melbourne 14th A$ 1,230 $ 1,081

29-Nov-2007 $ 2,500 No Limit Hold'em
Doyle Brunson Five Diamond World Poker Classic, Las Vegas 15th $ 6,310

23-Oct-2007 No Limit Hold'em - Poker Bowl Finals
2007 US Poker Bowl, Las Vegas 3rd $ 16,667

21-Oct-2007 $ 40,000 No Limit Hold'em - Eastern Conference
2007 US Poker Bowl, Las Vegas 1st

11-Aug-2007 $ 970 No Limit Hold'em
2007 Legends of Poker, Los Angeles 19th $ 1,745

02-Aug-2007 $ 291 No Limit Hold'em
2007 Legends of Poker, Los Angeles 9th $ 3,720

16-Jul-2007 $ 225 Limit Hold'em
2007 Orleans Open, Las Vegas 5th $ 3,445

11-May-2007 $ 1,500 No Limit Hold'em
Mirage Poker Showdown, Las Vegas 3rd $ 28,682

28-Apr-2007 $ 3,000 H.O.R.S.E
WSOP Circuit - Caesars Palace, Las Vegas 5th $ 13,037

15-Apr-2007 $ 2,500 No Limit Hold'em
Fifth Annual Five Star World Poker Classic, Las Vegas 9th $ 12,435

08-Mar-2007 $ 300 No Limit Hold'em
2007 Winnin' o' the Green, Los Angeles 21st $ 585

05-Mar-2007 Heads-Up Match 1
Partypoker.com Premier League Poker, Maidstone 2nd

03-Mar-2007 Group Match 12
Partypoker.com Premier League Poker, Maidstone 6th

02-Mar-2007 Group Match 10
Partypoker.com Premier League Poker, Maidstone 1st $ 8,000

01-Mar-2007 Group Match 8
Partypoker.com Premier League Poker, Maidstone 6th

28-Feb-2007 Group Match 5
Partypoker.com Premier League Poker, Maidstone 3rd $ 3,000

27-Feb-2007 Group Match 3
Partypoker.com Premier League Poker, Maidstone 3rd $ 3,000

26-Feb-2007 Group Match 2
Partypoker.com Premier League Poker, Maidstone 3rd $ 3,000

14-Feb-2007 $ 485 No Limit Hold'em - Tag Team
2007 L.A. Poker Classic, Los Angeles 16th $ 405

10-Dec-2006 $ 300 No Limit Hold'em
Ultimate Poker Challenge, Las Vegas 9th $ 1,292

03-Dec-2006 $ 1,000 No Limit Hold'em
Fifth Annual Five Diamond World Poker Classic, Las Vegas 6th $ 4,715

21-Nov-2006 Heat 4
Party Poker Late Night Poker Masters, Cardiff 3rd $ 2,500

31-Oct-2006 Heat 6
Poker Million V, Sky Sports 2nd

10-Oct-2006 $ 500 No Limit Hold'em
Big Poker Oktober - 2006, Los Angeles 8th $ 1,800

08-Oct-2006 $ 500 No Limit Hold'em - Shootout
Big Poker Oktober - 2006, Los Angeles 6th $ 1,325

07-Aug-2006 $ 10,000 Bellagio Cup II - No Limit Hold'em
Bellagio Cup II, Las Vegas 41st $ 12,470

20-Jul-2006 Semi Final 2 - Denmark vs USA
Party Poker Football & Poker Legends Cup, London 2nd $ 15,000

20-Jul-2006 $ 5,000 Short Handed No Limit Hold'em
37th World Series of Poker (WSOP) 2006, Las Vegas 22nd $ 11,319

13-Jul-2006 $ 2,500 Short Handed No Limit Hold'em
37th World Series of Poker (WSOP) 2006, Las Vegas 29th $ 8,085

08-Jul-2006 $ 1,000 No Limit Hold'em
37th World Series of Poker (WSOP) 2006, Las Vegas 17th $ 16,225

06-Jul-2006 Quarter Final 4 - USA vs Australia
Party Poker Football & Poker Legends Cup, London 5th

13-Jun-2006 Heat 4
2006 PartyPoker.com World Open, East London 3rd

25-May-2006 Wales vs USA
Party Poker Football & Poker Legends Cup, London 3rd

Mar-2006 $ 1,000 No Limit Hold'em
PartyPoker.com Million V, Cruise 5th $ 8,480

11-Mar-2006 $ 10,000 Limit Hold'em
PartyPoker.com Million V, Cruise 2nd $ 700,000

10-Feb-2006 $ 2,425 No Limit Hold'em
2006 L.A. Poker Classic, Los Angeles 1st $ 242,251

14-Jan-2006 A$ 10,000 Main Event - No Limit Hold'em
Crown Australian Poker Championships 2006, Melbourne 9th A$ 83,600 $ 61,271

12-Dec-2005 $ 15,000 Main Event - No Limit Hold'em
Fourth Annual Five Diamond World Poker Classic, Las Vegas 69th $ 24,150

08-Dec-2005 $ 5,000 No Limit Hold'em
Fourth Annual Five Diamond World Poker Classic, Las Vegas 22nd $ 7,210

20-Nov-2005 $ 25,000 No Limit Hold'em
2005 Monte Carlo Millions, Monte Carlo 7th $ 100,000

17-Oct-2005 $ 1,000 Super Satellite - No Limit Hold'em
Bellagio Festa Al Lago IV, Las Vegas 29th $ 10,400

11-Oct-2005 $ 2,500 No Limit Hold'em
Bellagio Festa Al Lago IV, Las Vegas 16th $ 3,990

19-Sep-2005 $ 1,000 No Limit Hold'em
California State Poker Championship, Los Angeles 8th $ 3,880

27-Aug-2005 $ 5,000 WPT Main Event - No Limit Hold'em
2005 Legends of Poker, Los Angeles 2nd $ 588,210

09-Aug-2005 $ 300 No Limit Hold'em
2005 Legends of Poker, Los Angeles 10th $ 1,775

22-Jul-2005 $ 1,000 No Limit Hold'em
Bellagio Weekly Tournaments - Jul 2005, Las Vegas 9th $ 1,165

07-Jul-2005 $ 10,000 No Limit Texas Hold'em - World Championship Event
36th World Series of Poker (WSOP) 2005, Las Vegas 44th $ 235,390

03-Jul-2005 $ 3,000 Limit Hold'em
36th World Series of Poker (WSOP) 2005, Las Vegas 31st $ 4,480

29-Jun-2005 $ 200 No Limit Hold'em (2)
Palms No Limit Hold'em Summer Poker Series, Las Vegas 2nd $ 7,605

13-Apr-2005 $ 3,000 No Limit Hold'em
Third Annual Five-Star World Poker Classic, Las Vegas 24th $ 4,385

11-Apr-2005 $ 2,000 No Limit Hold'em
Third Annual Five-Star World Poker Classic, Las Vegas 23rd $ 3,525

25-Feb-2005 $ 1,500 No Limit Hold'em
2005 World Series of Poker Tournament Circuit - Harrah's Rincon, San Diego 6th $ 6,715

14-Feb-2005 $ 970 No Limit Hold'em Shootout
2005 L.A. Poker Classic, Los Angeles 13th $ 2,580

11-Feb-2005 $ 1,455 No Limit Hold'em
2005 L.A. Poker Classic, Los Angeles 16th $ 3,539

12-Jan-2005 A$ 1,000 Pot Limit Hold'em
Crown Australian Poker Championships - 2005, Melbourne 14th A$ 1,650 $ 1,283

19-Oct-2004 $ 10,000 The Doyle Brunson North American No Limit Hold'em Poker Championship
2004 Festa al Lago III Poker Tournament, Las Vegas 9th $ 42,000

16-Oct-2004 $ 1,000 No Limit Hold'em
2004 Plaza Ultimate Poker Challenge, Las Vegas 1st $ 9,000

09-Oct-2004 $ 1,000 No Limit Hold'em
2004 Plaza Ultimate Poker Challenge, Las Vegas 4th $ 1,200

02-Oct-2004 $ 1,000 No Limit Hold'em
2004 Plaza Ultimate Poker Challenge, Las Vegas 3rd $ 2,200

24-Sep-2004 $ 1,000 No Limit Hold'em
2004 Plaza Ultimate Poker Challenge, Las Vegas 1st $ 8,400

20-Sep-2004 $ 200 No Limit Hold'em
2004 Heavenly Hold'em, Los Angeles 2nd $ 24,625

Sep-2004 $ 1,000 No Limit Hold'em
Bellagio Weekly Tournaments - Sep 2004, Las Vegas 8th $ 2,377

Sep-2004 $ 500 No Limit Hold'em
Bellagio Weekly Tournaments - Sep 2004, Las Vegas 3rd $ 6,111

24-Aug-2004 $ 500 No Limit Hold'em
2004 Legends of Poker, Los Angeles 26th $ 1,260

16-Jul-2004 $ 300 No Limit Hold'em
Grand Slam of Poker 2004, Gardena 3rd $ 13,965

09-Jul-2004 $ 300 No Limit Hold'em
Grand Slam of Poker 2004, Gardena 12th $ 2,040

07-Jul-2004 $ 300 No Limit Hold'em
Grand Slam of Poker 2004, Gardena 4th $ 3,870

26-Jun-2004 $ 2,500 No Limit Hold'em
Festa al Lago II, Las Vegas 13th $ 3,747

13-Jun-2004 $ 300 No Limit Hold'em Shootout Final Day
California State Poker Championship 2004, Los Angeles 1st $ 23,175

04-May-2004 $ 5,000 No-Limit Hold'em
35th World Series of Poker (WSOP) 2004, Las Vegas 25th $ 7,160

02-May-2004 $ 2,500 Limit Hold'em
35th World Series of Poker (WSOP) 2004, Las Vegas 19th $ 3,280

25-Mar-2004 $ 100 No Limit Hold'em
2004 Sport of Kings, Inglewood 1st $ 27,000

09-Mar-2004 $ 300 Pot Limit Hold'em
2004 Winnin' o' the Green, Los Angeles 10th $ 720

01-Mar-2004 $ 500 Omaha Hi/Lo
2004 - Bay 101 Shooting Stars, San Jose 9th $ 1,500

19-Feb-2004 $ 1,500 Pot Limit Hold'em
2004 L.A. Poker Classic, Los Angeles 12th $ 3,815

02-Feb-2004 $ 500 No Limit Hold'em
2004 L.A. Poker Classic, Los Angeles 20th $ 1,645

15-Jan-2004 A$ 10,000 No Limit Hold'em (2nd Chance)
Crown Australasian Poker Championship 2004, Melbourne 3rd A$ 134,000 $ 101,625

03-Jan-2004 A$ 70 No Limit Hold'em
Crown Australasian Poker Championship 2004, Melbourne 5th A$ 3,728 $ 2,827

10-Dec-2003 $ 2,500 Limit Hold'em
2003 Bellagio Five-Diamond World Poker Classic, Las Vegas 1st $ 156,168

09-Nov-2003 $ 2,000 No Limit Hold'em
2003 World Poker Finals, Mashantucket 13th $ 3,950

08-Nov-2003 $ 1,000 Limit Hold'em
2003 World Poker Finals, Mashantucket 3rd $ 15,930

25-Oct-2003 $ 1,000 Limit Hold'em
The Bay 101 Open - 2003, San Jose 6th $ 6,100

24-Sep-2003 $ 300 No Limit Hold'em
2003 Four Queens Poker Classic, Las Vegas 1st $ 30,030

10-Sep-2003 $ 200 Pot Limit Hold'em
2003 Heavenly Hold'em, Los Angeles 15th $ 745

07-Sep-2003 $ 100 Pot Limit Hold'em
2003 Heavenly Hold'em, Los Angeles 18th $ 430

24-Aug-2003 $ 1,000 No Limit Hold'em
2003 Legends of Poker, Los Angeles 7th $ 4,850

23-Aug-2003 $ 1,000 Limit Hold'em
2003 Legends of Poker, Los Angeles 7th $ 3,375

09-Aug-2003 $ 500 Limit Hold'em
2003 Legends of Poker, Los Angeles 8th $ 2,360

13-Jul-2003 $ 200 No Limit Hold'em
Grand Slam of Poker 2003, Gardena 1st $ 28,120

21-Jun-2003 $ 5,000 No Limit Hold'em - Main Event
California State Poker Championship 2003, Los Angeles 4th $ 33,900

19-May-2003 $ 10,000 World Championship Event
34th World Series of Poker (WSOP) 2003, Las Vegas 38th $ 25,000

01-May-2003 $ 1,500 Limit Hold'em
34th World Series of Poker (WSOP) 2003, Las Vegas 19th $ 2,870

25-Apr-2003 $ 2,500 No Limit Hold'em
34th World Series of Poker (WSOP) 2003, Las Vegas 4th $ 36,140

19-Apr-2003 $ 2,000 No Limit Hold'em
34th World Series of Poker (WSOP) 2003, Las Vegas 27th $ 4,540

Apr-2003 $ 100 Seven Card Stud Hi/Lo
WSOP Warm Up IV, San Jose 8th $ 324

05-Apr-2003 $ 500 Limit Hold'em
2003 Shooting Stars, San Jose 6th $ 4,000

05-Feb-2003 $ 500 Pot Limit Hold'em
2003 L.A. Poker Classic, Los Angeles 14th $ 1,230

16-Jan-2003 $ 100 Omaha Hi/Lo
2003 Poker Derby, Inglewood 1st $ 7,080

15-Jan-2003 $ 100 No Limit Hold'em
2003 Poker Derby, Inglewood 1st $ 12,125

04-Jan-2003 $ 100 No Limit Hold'em
2003 Poker Derby, Inglewood 1st $ 14,220

20-Sep-2002 $ 100 No Limit Hold'em
Sweet September 2002, Gardena 7th $ 363

17-Sep-2002 $ 100 Pot-Limit Hold'em
Sweet September 2002, Gardena 9th $ 242

20-Jul-2002 $ 200 Limit Hold'em
Grand Slam of Poker 2002, Gardena 1st $ 65,740

14-Jun-2002 $ 500 Limit Hold'em
California State Poker Championship 2002, Los Angeles 15th $ 1,400

07-Jun-2002 $ 300 Limit Hold'em
California State Poker Championship 2002, Los Angeles 13th $ 3,126

30-Mar-2002 $ 200 No-Limit Hold'em
2002 Sport of Kings, Inglewood 1st $ 14,050

20-Feb-2002 $ 1,000 Pot Limit Hold'em
2002 L.A. Poker Classic, Los Angeles 14th $ 2,212

28-May-2001 $ 300 No Limit Hold'em
2001 America's Poker Classic, Los Angeles 4th $ 3,600

24-Apr-2001 $ 2,000 Texas Hold'em (no limit)
32nd World Series of Poker (WSOP) 2001, Las Vegas 23rd $ 5,135

22-Mar-2001 $ 300 H.O.E
2001 Sport of Kings, Inglewood 2nd $ 3,415

21-Mar-2001 $ 200 No Limit Hold'em
2001 Sport of Kings, Inglewood 9th $ 670

28-Oct-2000 $ 300 No Limit Hold'em Championship Event
2000 Peppermill Fall Tournament, Reno 3rd $ 5,755

26-Sep-2000 $ 100 Limit Hold'em
2000 Tom McEvoy Poker Spectacular, Inglewood 7th $ 1,220

13-Sep-2000 $ 200 No Limit Hold'em
2000 Heavenly Hold'em, Los Angeles 5th $ 2,156

03-Jun-2000 $ 500 No Limit Hold'em
2000 America's Poker Classic, Los Angeles 3rd $ 6,600

29-May-2000 $ 300 Pot Limit Hold'em
2000 America's Poker Classic, Los Angeles 4th $ 2,730

27-May-2000 $ 300 No Limit Hold'em
2000 America's Poker Classic, Los Angeles 4th $ 2,680

04-Nov-1998 HFl 5,000 No Limit Hold'em
Master Classics of Poker 1998, Amsterdam 7th HFl 15,468 $ 8,280

22-Sep-1998 $ 100 Omaha Hi/Lo
1998 National Championship of Poker, Inglewood 5th $ 1,145

20-Sep-1998 $ 100 No Limit Hold'em
1998 National Championship of Poker, Inglewood 6th $ 1,185

May-1998 No Limit Hold'em
$100,000 Poker Challenge Weekend, Compton 3rd $ 3,280

01-Aug-1997 $ 100 Limit Hold'em
Heavenly Hold'em, Los Angeles 7th $ 1,573

Mar-1997 $ 100 Limit Hold'em
Momentous March, Lake Elsinore 5th $ 645

26-Oct-1996 $ 100 Limit Hold'em
Octoberfest, Lake Elsinore 2nd $ 3,300