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Notícias | Pessoas no Poker

Por Onde Andam – Eli Elezra

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Por Onde Andam é uma série que traz um olhar profundo sobre todos os jogadores de poker – não apenas os profissionais. Alguns deles podem não mais estar entre nós, mas nunca serão esquecidos.

O estilo de Eli Elezra de jogar “any two cards”, especialmente em cash games high stakes televisionados, trouxe admiração e críticas de muitas pessoas no mundo online. Naturalmente, por causa de seu estilo, ele se tornou um dos jogadores mais visados. Sua aparência calma, amigável, parece mais um truque para as pessoas doarem seu dinheiro nas mesas. No entanto, se Elezra nunca mais ganhar um centavo nas mesas de poker, ele ainda assim será um homem muito rico, e não só financeiramente – na sua vida também.

Eli Elezra tem uma das histórias de vida mais impressionantes que já reportei nesta série, e começa em 24 de Novembro de 1960 em Jerusalém, quando ele nasceu. Bem antes de o poker estar no seu cardápio, junto com outra dúzia de outros negócios, seu sonho era o de entrar para uma das unidades militares mais respeitadas do mundo, a Brigada Golani. A Brigada Golani é reconhecida como talvez a mais condecorada unidade das Forças Armadas de Israel. Elezra foi escolhido para a unidade básica, mas não queria. Ele decidiu ficar em uma prisão por três semanas, perguntando todos os dias se podia fazer o teste para a Brigada Golani. Finalmente, eles permitiram. Elezra passou em todos os testes, físicos e mentais, com louvor. Ele não só entrou na Brigada, mas escalou postos até a posição de tenente.

Se não fosse por uma contusão, Elezra teria seguido uma longa carreira como militar. No entanto, o destino tinha outros planos. Uma lesão na perna em 1982, durante a guerra do Líbano, pôs fim à sua carreira de quatro anos na Brigada, mas não na sua necessidade de explorar. Ele ficou sabendo de um lugar na América onde havia muito dinheiro para ser ganho em um trabalho pouco convencional. Se você acha que é Vegas, se enganou – pelo menos por enquanto. Elezra tinha o Alasca em sua mente.

Ele chegou ao Alaska e encontrou um emprego de limpador de peixes, onde conseguia ganhar até $8.000 por mês. Embora isso seja apenas um big blind para Elezra hoje em dia, era muito dinheiro para ele naquela época. Ele se manteve lá por alguns anos. Enquanto havia trabalho ele se mantinha por lá, e quando o trabalho acabava ele viajava o mundo. Eventualmente, Elezra deixou seu emprego e conseguiu outro noutra pequena cidade chamada Kotebue, que fica a apenas 50 km do Circulo Polar Ártico, mas também era repleta de oportunidades para fazer dinheiro.

Seu primeiro emprego foi como motorista de táxi, mas em pouco tempo ele abriu a primeira loja de conveniências da cidade. A loja cresceu, e poucos anos depois ele já tinha algumas centenas de milhares de dólares em seus bolsos. Um telefonema de seu cunhado novamente mudou seu destino, quando ele disse que havia um lugar no deserto dos Estados Unidos repleto de oportunidades para se fazer dinheiro, e ele falava sobre oportunidades de negócios, não apenas jogo. Novamente, Elezra se mudou, desta vez em direção ao Sul.

Não é sempre que escrevo tanto sobre alguém sem sequer mencionar o poker, mas na grande maioria da sua vida o poker não era um grande negócio. Ele jogava com amigos na escola, mas agia mais como um parceiro de negócios do que como jogador para com os amigos. Por ser bom com dinheiro, o grupo lhe confiou o bankroll deles. No colégio ele cometeu o erro de acabar com o bankroll do grupo, jogando fora dos limites, mas a lição que ele aprendeu ali foi inestimável, e ele prometeu que nunca mais jogaria fora de seus limites. Até hoje, ele cumpre a promessa.

Elezra pegou a maioria do dinheiro que tinha no Alasca e comprou uma empresa de revelação de filmes. Em 1988, Elezra e sua loja foram os primeiros a terem uma nova máquina que revelava filmes em apenas meia hora. Isto, é claro, foi um grande sucesso, e por conta disso, e outras decisões de sucesso, Elezra era um homem muito rico. Nos 12 anos que se passaram, Elezra abriu mais 28 lojas na região de Las Vegas, mas foi a primeira loja, próxima ao Stardust Casino que o reintroduziu ao poker.

Ele decidiu começar nos níveis menores, jogando Limit Hold’em. Não era fácil, já que ele diz que nos primeiros dois anos ele perdia constantemente, aprendendo muito ao mesmo tempo. Ao mesmo tempo em que construía seu império, ele construía seu bankroll.

Como Elezra é figura constante nos programas de high stakes, ele obviamente aprendeu como jogar. Ele não tem um jogo preferido, por isso seu jogo favorito é o HORSE, modalidade que abriga os jogos da mesa com seu nome no Full Tilt Poker, como jogador patrocinado. Ele é também um dos jogadores regulares no “Bobby’s Room” do Bellagio, onde os blinds são $4000/$8000 – o quanto ele ganhava no Alasca quando chegou a América.

Enquanto Elezra é mais conhecido por suas proezas nos cash games, ele já ganhou dinheiro em torneios de poker, dois dos quais se destacam. O primeiro foi seu prêmio de mais de um milhão de dólares em Julho de 2004 no WPT Mirage Poker Showdown. O segundo, apesar de ser um prêmio menor, deve ter sido mais satisfatório, ao ganhar um bracelete na World Series of PokerBarry Greenstein  tinha uma aposta de $250.000 com Elezra, que ele nunca ganharia um bracelete na WSOP. Elezra ganhou a aposta em 2007, quando ganhou o Evento de Seven Card Stud Hi/Lo. Seu prêmio, $198.984, foi mais de $50.000 menor do que o que recebeu de Greenstein.

Vejamos – Ele é um profissional de cash games, jogador de torneios sólido, e continua a ganhar muito dinheiro com seus negócios. Isso constitui trabalho para o dia inteiro, certo? Nem de longe. A coisa mais impressionante em Elezra é o fato de que ele é casado e tem cinco filhos. Ele leva a sério o lema “Família em primeiro lugar”. Ele leva seus filhos para a escola todas as manhãs, e só começa suas atividades no poker depois de um grande almoço em família. Esta é a rotina que ele segue há 19 anos, idade de seu filho mais velho, e que continuará até que o mais novo, de cinco anos, esteja pronto para deixar sua casa. De tenente em uma das mais condecoradas Brigadas Militares do mundo, a um homem de família, foi uma grande jornada. Sem mencionar que ele é muito bom em poker também.

Resultados em Grandes Torneios:

07-Jan-2009 $ 24,500 No Limit Hold'em - High Roller Event
PokerStars Caribbean Adventure, Paradise Island 6th $ 68,500

14-Jun-2008 $ 5,000 Pot Limit Omaha
39th World Series of Poker (WSOP) 2008, Las Vegas 18th $ 54,003

04-Jun-2008 $ 10,000 World Championship Mixed Event
39th World Series of Poker (WSOP) 2008, Las Vegas 5th $ 108,288

30-May-2008 $ 10,000 World Championship Pot Limit Hold'em
39th World Series of Poker (WSOP) 2008, Las Vegas 19th $ 26,470

24-Mar-2008 $ 20,000 Week 7 - "Jam Up Week"
Poker After Dark III, Las Vegas 4th

14-Jun-2007 $ 3,000 World Championship Seven Card Stud Hi-Low Split-8 or Better
38th World Series of Poker (WSOP) 2007, Las Vegas 1st $ 198,984

Jun-2007 $ 50,000 Week 18 - Mega Match
Poker After Dark II, Las Vegas 2nd

10-Mar-2007 $ 1,000 No Limit Hold'em
Bellagio Weekly Tournaments - Mar 2007, Las Vegas 1st $ 109,125

06-Aug-2006 Final 16 - Group A - Match 2
Poker Superstars Invitational Tournament Season 3, Las Vegas 2nd

30-Jul-2006 Final 16 - Group A - Match 1
Poker Superstars Invitational Tournament Season 3, Las Vegas 3rd

02-Jul-2006 Heat 17
Poker Superstars Invitational Tournament Season 3, Las Vegas 3rd

01-Jul-2006 Round 2 - Group B
Intercontinental Poker Championship, Las Vegas 3rd

24-Jun-2006 Round 1 - Group B
Intercontinental Poker Championship, Las Vegas 2nd

04-Jun-2006 Heat 13
Poker Superstars Invitational Tournament Season 3, Las Vegas 1st $ 10,000

14-May-2006 Heat 10
Poker Superstars Invitational Tournament Season 3, Las Vegas 3rd

14-May-2006 $ 10,000 WPT Main Event - No Limit Hold'em
The Mirage Poker Showdown, Las Vegas 23rd $ 20,346

10-May-2006 $ 7,500 Heads Up No Limit Hold'em
The Mirage Poker Showdown, Las Vegas 2nd $ 83,808

30-Apr-2006 Heat 8
Poker Superstars Invitational Tournament Season 3, Las Vegas 5th

19-Mar-2006 Heat 2
Poker Superstars Invitational Tournament Season 3, Las Vegas 4th

02-Oct-2005 Final 16 - Group C - Match 2
Poker Superstars Invitational Tournament Season 2, Cabazon 4th

25-Sep-2005 Final 16 - Group C - Match 1
Poker Superstars Invitational Tournament Season 2, Cabazon 4th

07-Aug-2005 Heat 22
Poker Superstars Invitational Tournament Season 2, Cabazon 5th

03-Jul-2005 Heat 17
Poker Superstars Invitational Tournament Season 2, Cabazon 1st $ 10,000

26-Jun-2005 Heat 16
Poker Superstars Invitational Tournament Season 2, Cabazon 3rd

20-Jun-2005 $ 5,000 Pot Limit Hold'em
36th World Series of Poker (WSOP) 2005, Las Vegas 13th $ 13,480

08-Jun-2005 $ 1,000 No Limit Hold'em
36th World Series of Poker (WSOP) 2005, Las Vegas 10th $ 24,220

07-Jun-2005 $ 2,500 Short Handed No Limit Hold'em
36th World Series of Poker (WSOP) 2005, Las Vegas 16th $ 10,085

29-May-2005 Heat 12
Poker Superstars Invitational Tournament Season 2, Cabazon 6th

25-May-2005 No Limit Hold'em
World Poker Tour Battle of Champions III, Las Vegas 2nd

24-Apr-2005 Heat 7
Poker Superstars Invitational Tournament Season 2, Cabazon 2nd

20-Mar-2005 Heat 2
Poker Superstars Invitational Tournament Season 2, Cabazon 6th

29-Jul-2004 $ 10,000 No Limit Hold'em Final Day
2004 Mirage Poker Showdown, Las Vegas 1st $ 1,024,574

22-May-2004 $ 10,000 World Championship Event
35th World Series of Poker (WSOP) 2004, Las Vegas 170th $ 15,000

19-May-2004 $ 5,000 Pot Limit Omaha
35th World Series of Poker (WSOP) 2004, Las Vegas 18th $ 15,000

17-May-2004 $ 5,000 Limit Hold'em
35th World Series of Poker (WSOP) 2004, Las Vegas 22nd $ 6,000

16-May-2004 $ 1,000 Deuce to Seven Triple Draw
35th World Series of Poker (WSOP) 2004, Las Vegas 6th $ 11,160

10-Dec-2003 $ 2,500 Limit Hold'em
2003 Bellagio Five-Diamond World Poker Classic, Las Vegas 9th $ 6,247

Jul-2003 $ 2,500 Triple Draw Lowball
2003 Bellagio Special Poker Events, Las Vegas 1st $ 14,550

26-Apr-2003 $ 2,500 Limit Hold'em
34th World Series of Poker (WSOP) 2003, Las Vegas 9th $ 9,010

21-Apr-2001 $ 2,000 Texas Hold'em (limit)
32nd World Series of Poker (WSOP) 2001, Las Vegas 6th $ 41,760

07-May-1999 $ 3,000 Hold'em Pot Limit
30th World Series of Poker (WSOP) 1999, Las Vegas 10th $ 6,730

03-May-1999 $ 2,500 Omaha Limit
30th World Series of Poker (WSOP) 1999, Las Vegas 7th $ 6,500

10-Nov-1996 $ 1,500 Pot Limit Omaha
1996 United States Poker Championship, Atlantic City 7th $ 3,570