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Notícias | Pessoas no Poker

Por Onde Andam – Phil Gordon

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Por Onde Andam é uma série que traz um olhar profundo sobre todos os jogadores de poker – não apenas os profissionais. Alguns deles podem não mais estar entre nós, mas nunca serão esquecidos.

Quando eu comecei no poker, na mesma época que a maioria das pessoas durante o grande “boom”, eu costumava ver sempre os mesmos jogadores na TV. As vezes estes jogadores participavam do jogo, e algumas vezes comentavam um programa, explicando o jogo para as pessoas que, como eu, não conheciam muito. Um dos caras que sempre pareceu explicar o jogo de maneira clara e fácil de entender era Phil Gordon. Gordon continua sendo um embaixador do jogo, emprestando seus comentários, e em alguns casos, seu dinheiro, para fazer do mundo do poker um lugar melhor.

Phillip Stewart Gordon nasceu em 6 de Julho de 1970 na pequena cidade de Stone Mountain, Geórgia. Quando jovem Gordon se interessava por computadores, e passava a maior parte do tempo tentando aprender tudo o que podia sobre eles. Seu interesse pelo poker veio de sua tia chamada Lib, que o apresentou ao jogo. Gordon encontrou várias similaridades entre o poker e o que ele aprendia nos computadores, como as diferentes equações e como elas se aplicam aos dois assuntos. Infelizmente Gordon perdeu sua tia, que morreu de câncer, o que o fez criar a instituição de caridade “Bad Beat on Cancer” em 2003. Ele é também um membro atuante da fundação “Câncer Research and Prevention Foundation”.

No entanto, ainda jovem, Gordon se concentraria principalmente em seus estudos, onde se destacava. Com apenas 15 anos ele entrou para a Universidade Geórgia Tech, onde ganhou uma bolsa de estudos por ser um dos finalistas do National Merit Scolarship, um dos maiores prêmios no campo da educação. Gordon se formou em Ciência da Computação aos 21 anos.

Como qualquer aspirante a cientista da computação, Gordon se mudou para o Vale do Silício, procurando por um trabalho. Ele encontrou alguns nas grandes empresas, incluindo na Lockheed and Santa Cruz Operation, mas talvez ele quisesse começar algo novo, e conseguiu um emprego na Netsys Technologies. Gordon se tornou o primeiro empregado contratado desta empresa. A empresa, especializada em desenvolver simuladores de rede, cresceu para mais de 50 funcionários, e atraiu o interesse das maiores empresas do ramo. Em 1996, cinco anos depois da fundação, a empresa foi vendida à Cisco Systems por algo em torno de 80 a 100 milhões de dólares. Por Gordon ser o primeiro funcionário, ele recebeu uma bela parcela deste montante, o tornando multimilionário aos 26 anos.

Gordon passaria os próximos anos viajando o mundo com alguns amigos. O grupo visitou 50 países. Quando ele voltou aos Estados Unidos, ele e seus amigos viajaram pela América durante mais um ano, onde visitaram todos os grandes eventos esportivos. Desde o Super Bowl até as 500 Milhas de Indianápolis, o grupo viu tudo. Espetacular, se você puder bancar!

Durante suas viagens Gordon se interessou novamente pelo poker, e enquanto viajava o mundo, ele pensou em tentar a carreira. Como já tinha o bankroll, Gordon pôde bancar seu jogo nos níveis mais altos, mesmo que essas fossem as lições mais caras que ele teria. No entanto, assim como na escola e na sua carreira profissional, Gordon parecia ter o que era preciso desde o início.

Na sua primeira experiência na World Series of Poker, em 2000, ele chegou na 14ª colocação no evento de $2.500 Limit Omaha Hi-Lo e em 26º no evento de $3.000 Pot Limit Omaha. Podem não ter sido grandes premiações, mas ele conseguiu sair empatado da série, muito melhor do que muitos na sua primeira vez na World Series. No ano seguinte Gordon não sairia empatado, já que a sua quarta colocação no Main Event lhe rendeu $399.610.

Existem pessoas que parecem ter uma bela combinação de sorte e habilidade, que os permite estar no lugar certo na hora certa. Gordon tem isso, esperto o suficiente para trabalhar no Vale do Silício, e sortudo o suficiente para estar lá quando as grandes empresas estavam comprando as menores. Gordon também mostrou habilidades ao chegar à mesa final do Main Event na WSOP 2001, pouco antes do “boom” do poker, capitalizando o sucesso de várias formas.

Uma das formas de capitalizar sua exposição foi se tornando autor, lançando alguns livros sobre poker. “Poker, The Real Deal”, foi publicado em 2004 e foi um sucesso imediato, vendendo mais de 100.000 cópias nos primeiros meses. Este ainda é um dos livros de poker mais vendidos da história. Gordon também lançou os livros Little Blue, Green e Red, também muito populares. O estilo de escrita de Gordon é de fácil compreensão, um método instrucional muito bem abordado que permite a todos o entendimento do jogo. Além de escrever, Gordon também estrelou um DVD instrucional intitulado “Final Table with Phil Gordon”. Este DVD ganhou um prêmio em 2005 por ser um dos melhores vídeos instrucionais do mercado.

Phil Gordon cuida com carinho de seu papel como embaixador e professor do poker, e acha que todos podem ser campeões no poker com determinação e foco. Isso me fez perguntar se ele sentia isso ao comentar o Celebrity Poker Showdown, onde ele quase sempre precisava dizer o que os jogadores estavam fazendo de errado. Enquanto o nível de jogo não era dos melhores, seus comentários eram. Ele também cobriu muitas mesas finais de Main Event da WSOP e outros grandes eventos.

Embora o currículo de Gordon nos torneios não seja tão grande quanto o de outros jogadores populares, é igualmente impressionante. Gordon tem 16 ITMs na WSOP. Mas também tem grandes resultados no World Poker Tour, ganhando o Championship Event de $5.000 em 2004 para um prêmio de 2004. Em novembro de 2006, Gordon, profissional do Full Tilt Poker, ganhou o FullTiltPoker.net Championship para um prêmio de $600.000, seu maior prêmio até hoje. Ele ganhou mais um prêmio na casa dos seis dígitos apenas alguns meses depois, ao ganhar o Poker After Dark da NBC, superando Phil Hellmuth e Todd Brunson.

Conforme chego ao final desta história, percebi que nado mudou sobre Phil Gordon desde que o conheci. Ele ainda está nos programas de televisão quase que todas as noites, seja ganhando dinheiro ou comentando sobre aqueles que o ganham. Ele ainda participa dos maiores torneios de poker, e continua a oferecer seus conhecimentos àqueles que desejam aprender o poker.

Resultados Em Grandes Torneios:

05-Jan-2009 $ 20,000 Week 2 - Speak Your Mind
Poker After Dark V, Las Vegas 1st $ 120,000

14-Apr-2008 $ 20,000 Week 10 - "Commentators"
Poker After Dark III, Las Vegas 5th

24-Jun-2007 $ 1,500 Mixed Hold'em (Limit/No Limit)
38th World Series of Poker (WSOP) 2007, Las Vegas 15th $ 7,309

21-Jun-2007 $ 1,500 No Limit Hold'em
38th World Series of Poker (WSOP) 2007, Las Vegas 28th $ 16,989

21-May-2007 $ 5,000 No Limit Hold'em - Championship Event
WSOP Circuit - Harrah's New Orleans, New Orleans 4th $ 116,697

12-Mar-2007 $ 20,000 Week 8
Poker After Dark, Las Vegas 5th

02-Mar-2007 $ 25,000 No Limit Hold'em
2007 NBC National Heads-Up Championship, Las Vegas 9th $ 25,000

12-Feb-2007 $ 20,000 Week 6
Poker After Dark, Las Vegas 2nd

23-Nov-2006 No Limit Hold'em
FullTiltPoker.Net Championship, Las Vegas 1st $ 600,000

13-Jul-2006 $ 2,500 Short Handed No Limit Hold'em
37th World Series of Poker (WSOP) 2006, Las Vegas 16th $ 14,467

08-Jul-2006 $ 1,000 No Limit Hold'em
37th World Series of Poker (WSOP) 2006, Las Vegas 56th $ 4,636

29-Jun-2006 $ 1,500 Limit Hold'em
37th World Series of Poker (WSOP) 2006, Las Vegas 42nd $ 5,831

27-Jun-2006 $ 1,500 No Limit Hold'em
37th World Series of Poker (WSOP) 2006, Las Vegas 46th $ 9,094

13-Jul-2005 $ 20,000 No Limit Hold'em
FullTiltPoker.Net Championship, Las Vegas 5th $ 33,000

17-Jun-2005 $ 1,500 No Limit Hold'em Shootout
36th World Series of Poker (WSOP) 2005, Las Vegas 3rd $ 75,350

12-Jun-2005 $ 2,000 Pot Limit Hold'em
36th World Series of Poker (WSOP) 2005, Las Vegas 27th $ 4,970

08-Jun-2005 $ 1,000 No Limit Hold'em
36th World Series of Poker (WSOP) 2005, Las Vegas 8th $ 66,055

08-May-2004 $ 1,500 No-Limit Hold'em Shootout
35th World Series of Poker (WSOP) 2004, Las Vegas 36th $ 2,000

27-Apr-2004 $ 1,500 Pot Limit Hold'em
35th World Series of Poker (WSOP) 2004, Las Vegas 22nd $ 3,000

03-Mar-2004 $ 5,000 WPT No Limit Hold'em Championship Final Day
2004 - Bay 101 Shooting Stars, San Jose 1st $ 360,000

09-Oct-2002 WPT Aruba No Limit Hold'em - Pro's Bracket
Ultimate Bet Poker Classic, Palm Beach 1st $ 250,000

07-May-2002 $ 2,500 Omaha Hi/Lo Split
33rd World Series of Poker (WSOP) 2002, Las Vegas 3rd $ 33,840

28-Apr-2002 $ 2,000 Pot Limit Hold'em
33rd World Series of Poker (WSOP) 2002, Las Vegas 6th $ 14,220

14-May-2001 $ 10,000 Championship Event - No Limit Hold'em
32nd World Series of Poker (WSOP) 2001, Las Vegas 4th $ 399,610

09-May-2000 $ 3,000 Pot Limit Hold'em
31st World Series of Poker (WSOP) 2000, Las Vegas 26th $ 3,600

07-May-2000 $ 2,500 Limit Omaha Hi/Lo
31st World Series of Poker (WSOP) 2000, Las Vegas 14th $ 4,400