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Notícias | Torneios de Poker

Main Event do WPT Legends of Poker Conhece os Seis Finalistas

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Uma grande reunião no Bicycle Casino. Podemos definir assim o que aconteceu quando os jogadores se encontraram no Sábado 23 e Domingo 24 de Agosto, pois muitos dos jogadores regulares do circuito internacional não se viam desde o final da WSOP. O Evento Legends significa o início de uma nova temporada de torneios, e ficou claro que muitos dos que tiraram férias pós WSOP estavam felizes de voltar à ação nas mesas.

Após o recorde de participantes no Legends of Poker 2007, com 485 jogadores no Bicycle, não se sabia o que esperar para a edição 2008 no que diz respeito aos números, especialmente após o Dia 1 A, que atraiu apenas 161 jogadores, Embora muitos dos grandes jogadores marcarem presença no primeiro dia, como Erik Seidel, Men Nguyen, David Phan, Erick Lindgren, Joe Seboc, Gavin Smith, Jeff Madsen e o campeão do Legends of Poker 2007 Dan Harrington, seria preciso uma casa cheia no Dia 1B para chegar ao menos perto do número de jogadores do ano passado.

E não aconteceu. O Dia 1B atraiu 212 jogadores. Este número trouxe um grande total de 373 jogadores, mas de 100 jogadores a menos do que no ano passado. Mesmo assim, o prêmio para o primeiro lugar ficou em $1,1 milhão. No final das contas, a premiação total foi de $3.545.738, e os 36 primeiros colocados iriam receber uma parte deste prêmio.

Quando os dois dias 1 do torneio terminaram, dois nomes conhecidos estavam no topo do quadro de líderes – Ali Eslami, profissional de longa data e Adam Weinraub, relativamente um amador mas campeão do WPT Invitational 2006. Freddy Deeb estava em um sólido quarto lugar, com Mark Seif em 11º. Um total de 248 jogadores voltaria para o Dia 2.

O segundo dia oficial de jogo viu uma queda dramática no Field, pois dos 248 mencionados, apenas 79 passaram para o Dia 3. Adam Weinraub teve um dia excelente, e mesmo após perder um pote de 150K no meio do dia, conseguiu se manter na liderança com 461.900 fichas. Ali Eslami caiu um pouco, e apesar de ter ficado bem próximo a Weinraub durante grande parte do dia, ele perdeu um pote significante no fim da noite e acabou o dia na 14ª colocação. O profissional Matt Keikoan ficou com a segunda colocação, com vários profissionais entre os dez primeiros, incluindo Max Pescatori, Mark Seif e marco Johnson.

Os 79 jogadores voltaram para o Dia 3 sabendo que seria difícil, pois eles jogariam até o dinheiro, ou além. O objetivo era jogar até que sobrassem 27 jogadores, e apesar de alguns protestos já que o calendário oficial previa que o Dia 3 se encerrasse com 36 jogadores, a direção do torneio permaneceu com seu plano de jogar até os 27.

Ao contrario de muitos torneios, levou muito tempo até que chegassem a bolha do dinheiro. Foram mais de seis horas de joga para chegar perto. O campeão da 6ª temporada do WPT David Chiu foi eliminado na 39ª colocação, Mark Seif saiu na 38ª e logo que o hand-for-hand começou, foi a vez do líder em fichas do Dia 1 Ali Eslami ser eliminado, ficando com o título de bubble boy na 37ª colocação. Ele tinha ficado muito short-stack durante o dia, e foi all-in com A-Q contra um par de Reis de seu oponente. Uma dama no flop não foi suficiente, e a bolha havia estourado.

Os seguintes jogadores ficaram ITM, pela ordem começando do 36º: Van Nguyen, Andrew Shack, Kevin Zhu, James Sileo, Josh Vanduyn, Max Pescatori, Justin Scott, Mark Wilds, e Matt Graham. Eles receberam $14.085 por suas colocações, e com 27 jogadores restantes, a ação terminou no Dia 3.

O Dia 4 começou com um novo líder, Paul Smith. Ele era o jogador mais perto da marca de 1 milhão de fichas, com 946.000, e os jogadores que o acompanhavam eram Amit Makhija, Layne Flack, Lee Markholt e Matt Keikoan. Allen Cunningham estava abaixo da média, e outros como John Phan, Adam Weinraub e Maria Ho tinham muito trabalho pela frente, mas ainda estavam no jogo.

Não demorou antes que as eliminações acontecessem, como segue:

27º lugar: Ben Fineman ($21,125)
26º lugar: Adam Weinraub ($21,125)
25º lugar: Ron Jenkins ($21,125)
24º lugar: Allen Cunningham ($21,125)
23º lugar: Mario Ho ($21,125)
22º lugar: Tan Le ($21,125)
21º lugar: Jim Hof ($21,125)
20º lugar: Marco Johnson ($21,125)
19º lugar: Kirk Conrad ($21,125)

Restando 18 jogadores, e outro salto nas premiações, o jogo não reduziu o ritmo com apenas duas mesas. Demorou apenas uma mão para que Rodeen Talebi fosse eliminado na 18ª colocação, e mais duas para que Philip Stark caísse na 17ª posição. Pouco tempo depois foi a vez de Samuel Ngai ficar com a 16ª posição. Cada um deles recebeu $28.165 por seus esforços.

A próxima subida no pagamento viu os seguintes jogadores impossibilitados de continuarem na luta pela mesa final. Takashi Shiono ficou com a 15ª colocação, eliminado por John Phan, Gary Najarvan foi eliminado por Zach Clark na 14ª colocação e Lee Markholf saiu na 13ª posição, novamente pelas mãos de John Phan. Os três jogadores receberam $35.205, mais de 3 vezes o valor do buy-in, o que não é um mau investimento, mas está longe de ser uma grande vitória.

Como John Phan estava em uma ótima fase, ele se encarregou de eliminar Jinyun Lin na 12ª colocação. Depois, foi a vez de Kyle Wilson eliminar um jogador, Sirous Baghchehsaraie, que terminou na 11ª colocação. E após uma redução nas ações, Denny Lee foi eliminado em 10º por Trong Nguyen. Estes três jogadores receberam $42.250 cada.

Os últimos nove jogadores foram reposicionados em uma mesa para jogar até que ficassem somente os 6 para a mesa final da TV. Surpreendentemente, John Phan era o short stack, e Amit Makhija o líder do pelotão. Ray Voskanian estava pouco a frente de Phan, e sentiu a pressão. Embora ele tenha dobrado contra Matt Keikoan, os dois se enfrentaram novamente, e foi Keikoan que levou a melhor, eliminando Voskanian em 9º para um prêmio de $70.415.

O jogo desacelerou. Tremendamente. Horas se passaram sem eliminações entre os oito finalistas e poucas ações significantes aconteceram.

Após muito tempo, Layne Flack se encontrava entre os jogadores com menos fichas, mas encontrou uma grande oportunidade de dobrar, ao ir all-in com par de Ases. Phan pagou com par de setes, e para o azar de Flack um sete veio no flop e outro no turn. Flack foi eliminado na oitava colocação com um prêmio de $105.620.

Os jogadores começaram então a disputa para ver quem iria jogar na mesa da TV. Matt Keikoan era o jogador com menos fichas quando o jogo em sete jogadores começou, e ele não pôde fazer muito para mudar a situação. Apenas algumas mãos depois, Keikoan moveu all-in no big-blind com 7-4 off, e encontrou Zach Clark no big-blind com A-K suited. O bordo trouxe {K-Spades}-{J-Spades}-{J-Hearts}-{9-Spades}-{5-Diamonds}, e não mudou nada para Keikoan, que foi eliminado na sétima colocação, sendo o bubble boy da mesa da TV, mas $140.830 mais rico.

A mesa-final do WPT Legends of Poker foi formada com um jogador conhecido. John Phan, e alguns outros profissionais ou semi-profissionais. Makhija tem uma liderança em fichas significativa. A disposição dos jogadores na mesa-final e a contagem de fichas é esta:

Seat 1: Trong Nguyen 980,000
Seat 2: Amit Makhija 3,225,000
Seat 3: Paul Smith 1,130,000
Seat 4: John Phan 2,415,000
Seat 5: Zach Clark 2,025,000
Seat 6: Kyle Wilson 1,425,000

Hoje, 28 de Agosto, será jogada a mesa-final no Bicycle Casino em Los Angeles.

(Agradecimento ao WPT pelas atualizações ao vivo, mãos específicas e contagem de fichas).