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Notícias | Mundo do Poker

Entrevista: Paul Leggett, da Tokwiro Enterprises, Parte 1

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Tem sido uma investigação longa e complicada sobre o escândalo de trapaça no UltimateBet, precedido pelo escândalo de super-usuários e investigações no Absolute Poker. As duas empresas são propriedade da Tokwiro Enterprises ENGR.

Sem resposta do UltimateBet a um pedido de entrevista com alguém do site, fui colocada em contato com o executivo-chefe de operações da Tokwiro, Paul Leggett, que concordou em conceder uma entrevista por telefone para responder qualquer pergunta, com algumas restrições legais.

Esse foi um lance de relações públicas que era aguardado por parte da Tokwiro. Mesmo com os comunicados oficiais, muitas questões foram levantadas sobre o longo período de tempo e os vários níveis de investigação que prolongaram o processo. À medida que a comunidade do poker se tornou mais inquieta e impaciente, a Tokwiro decidiu responder com um porta-voz representando a empresa para resolver alguns dos rumores e assuntos que foram levantados.

A entrevista foi satisfatória, apesar da falta de conhecimento ou má vontade do Sr. Leggett em responder algumas questões, devido aos limites legais, o que é completamente compreensível, já que a investigação ainda está pendente. Esta entrevista traz uma melhor apreciação dos passos a serem tomados pela Tokwiro para melhorar a segurança no Absolute Poker e no UltimateBet, assim como o atual estado das investigações e o cronograma para liberação de maiores informações e sobre o reembolso dos clientes. Agradeço o Sr. Leggett por seu tempo, sua sinceridade dentro de seus limites e pela vontade de responder todas minhas perguntas.

Devido ao tamanho desta entrevista, e da vontade de colocar na íntegra tudo o que foi dito pelo Sr. Leggett, este artigo será dividido em 3 partes.

Primeiro algumas perguntas de bastidores. Quando a Tokwiro Enterprises comprou o Absolute Poker e o UltimateBet?

A Tokwiro comprou estas empresas em Outubro de 2006. As empresas continuaram operadas pelos antigos donos até que a Tokwiro começasse as operações no início de 2007.

A Tokwiro foi formada especificamente para comprar estas empresas?

A Tokwiro não tinha nenhum outro negócio; como entidade, foi criada para unir o Absolute Poker e o UltimateBet em uma só empresa.

Existem algumas dúvidas sobre quem vendeu o UB. A Tokwiro comprou o UltimateBet da Excapsa?

Excapsa Software Services. Não tenho certeza sobre isso, mas a E-World Holdings era a dona da marca e a Excapsa tinha o software e as licenças.

Eu presumo que tenha havido uma boa análise prévia antes da compra destas empresas. Como as falhas no software e as impropriedades dos antigos funcionários só foram descobertas depois das vendas?

Definitivamente uma grande diligência foi feita na época da compra. A empresa cedeu muitas informações públicas e forneceu todas as auditorias que haviam sido feitas anteriormente, mas obviamente fizemos nossa própria diligência. Revisamos muitas declarações financeiras públicas que aconteceram quando a empresa tinha suas ações na bolsa de Londres. Revisamos também o software, e tivemos encontros com a Excapsa e seus diretores para falar sobre todos os detalhes sobre o negócio, mas esta é uma grande plataforma que nós compramos.

Infelizmente, durante as nossas diligências, nós simplesmente não descobrimos o código colocado ali, e nunca ficamos sabendo que esse código existia. Não descobrimos, infelizmente, até esta investigação.

Vocês consideram entrar com ações contra os antigos donos?

Estamos perseguindo muitas, muitas ações legais no momento. Eu acho que muitas delas se tornarão públicas em um futuro próximo. Estamos considerando muitas possibilidades de ações legais diferentes, e eu espero que haja informações sobre isso rapidamente.

Quando você entrou na Tokwiro?

Eu entrei na Tokwiro no final de Agosto de 2007.

Eu sei que você tem algum conhecimento sobre jogos. O que te trouxe à Tokwiro?

Foi através de alguns colegas. Eu conheci Joe (Norton) através de alguns colegas da indústria de jogos, e sempre tive muito interesse no poker, e tinha muita experiência sobre o jogo, no que diz respeito à parte de softwares. Eu trabalhei anteriormente para a Parlay Entertainment, em Ontário, Canadá. Eu era o diretor de operações e cuidava da divisão de serviços profissionais. Após trabalhar como diretor de operações por quatro anos, eu criei a divisão de serviços profissionais para a empresa, e prestei serviços de administração, serviços de IT (informação de tecnologia) e serviços de marketing on-line.

Aí, Joe tinha adquirido estes dois negócios (Absolute e Ultimate), e as empresas não tinham sido completamente fundidas. Haviam muitos assuntos relacionados às operações, muita ineficiência, muito dinheiro sendo gasto em lugares errados, aí ele me trouxe para tentar ajudar em coisas como terminar a fusão das empresas, assim como criar um plano para melhorar o sistema de atendimento aos clientes, questões técnicas como a fusão dos softwares, estes tipos de coisa.

Eu estava ajudando nestas iniciativas, e nos dois primeiros meses, o escândalo do Absolute Poker aconteceu, então me envolvi em ajudar com as análises para reembolso. Após isso, me envolvi com os auditores para ter certeza de que a empresa estava nos trilhos e que isso não aconteceria novamente, que tínhamos todas as camadas de segurança.

Em janeiro, eu fazia parte do processo de centralização de gestão sob uma pessoa para que esse tipo de coisa não acontecesse novamente, e essa pessoa era eu. Eu me tornei temporariamente o COO, e todos operadores se reportavam diretamente a mim. Pouco depois, entramos nas investigações sobre o UltimateBet, e em março, me tornei o COO permanente desta empresa.

Joe Norton ainda faz parte da empresa?

Sim, Joe Norton é o CEO e o único proprietário da Tokwiro Enterprises.

Continua na parte 2