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Notícias | Pessoas no Poker

Jennifer Harman – Através de Bons e Maus Momentos

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As pessoas costumam dizer que quando você começa cedo em alguma coisa suas possibilidades são infinitas. Bem, neste caso as possibilidades eram certamente infinitas no poker para a jovem Jennifer Harman. Nascida em 1964, Jennifer começou aprender o jogo aos 8 anos, em sua cidade natal, Reno em Nevada. Seu pai organizava frequentemente jogos de poker em casa, e Jennifer estava sempre entre os espectadores.

Eventualmente, Jennifer deixava seu posto como espectadora e participava do jogo. Tudo começou em um dia que seu pai estava em uma sessão terrível com seus amigos e decidiu que mesmo uma garota com treze anos jogaria melhor que ele. Ele estava definitivamente certo, pois ela não somente foi melhor que ele, mas também recuperou tudo que ele tinha perdido aquele dia. Ela começou participar com maior freqüência destes jogos caseiros, assim como começou a jogar com seus primos também.

No entanto, junto com os bons momentos que ela passava nos jogos de poker veio uma fase difícil na vida dela, por cause de uma doença no rim que Jennifer desenvolveu ainda criança. A doença era tão grave a ponto de ela precisar de um transplante imediato, ou morreria em no máximo dois meses. Jennifer foi colocada em uma máquina de diálise até que um doador fosse encontrado. Ela finalmente encontrou um doador, mas foi difícil, especialmente para ela, já que sua irmã também precisava de um rim nesta mesma época.

Harman se recuperou do transplante e tomou uma decisão drástica de começar jogar em cassinos, aos 16 anos. Criada na “Maior cidadezinha do mundo” (Reno), ela tinha muitas opções para escolher e teve sorte para nunca ser pega em nenhum destes cassinos. Ela carregava consigo uma identidade falsa, mas nunca precisou usar.

E enquanto Harman tinha muita sorte para não ser pega, ela não tinha tanta sorte nas mesas do cassino. Foi nesta época que ela descobriu quão difícil era o mundo das apostas, sendo desbancada por muitos jogadores mais velhos, que estavam na estrada há muito mais tempo. Estava claro para Jennifer que ela não estava mais nos jogos caseiros. Ela continuou no jogo até terminar o colegial, quando decidiu dar atenção aos estudos.

A Universidade de Nevada - Reno foi o local escolhido por Jennifer, e Biologia e Matemática eram suas opções. Infelizmente, ser uma estudante em tempo integral significava que Harman teria que desistir de suas visitas regulares aos cassinos para conseguir um emprego normal... ou quase normal. Jennifer se tornou uma garçonete em um cassino e jogava um pouco de poker depois do seu turno.

Após alguns anos, Harman se formou na Universidade de Nevada - Reno, em biologia. Mas estudar células sob um microscópio ou examinar insetos em alguma floresta eram as possibilidades mais remotas para ela. Seu destino foi Los Angeles, onde começou a trabalhar em um hotel Japonês.

Esse se tornaria o trabalho mais curto de Jennifer. Ao encontrar com um amigo de Reno em uma mercearia de L.A., ele o aconselhou a experimentar os jogos de poker no Bicycle Casino, e ela imediatamente seguiu seu conselho. Ela começou a jogar cash games no Bicycle Casino e rapidamente desistiu de seu emprego. No entanto, ao contrário do que muitos podem pensar, ela não desistiu de seu emprego para se tornar uma profissional de poker. Ela só estava se divertindo e decidiu jogar poker por um tempo, até achar um novo emprego.

Mas apesar de suas intenções, o poker se tornaria seu emprego e Harman rapidamente estava ganhando dinheiro suficiente para pagar suas contas. Seu pai não estava nem um pouco contente sobre sua escolha também. Após ver Jennifer se formar, ele queria ver seu diploma sendo usado, mas Harman já tinha tomado sua decisão. Infelizmente, isso causou um rompimento entre Jennifer e seu pai, que durou muitos anos, e a afastou do poker por um tempo.

Insatisfeita com o jogo e magoada com a briga em família, Harman novamente foi ousada. Ela foi para Mayland com a intenção de abrir seu próprio negócio. Ela abriu seu negócio, mas não durou muito, e ela faliu em apenas um ano. Presa em uma nova cidade sem dinheiro, Harman sabia que ela tinha que voltar a fazer o que fazia desde a infância: Poker!

Então ela conseguiu um dinheiro emprestado com um amigo e foi para Las Vegas jogar Limit Hold’em. Seu limite usual era $50-$100 e ela teve um início muito difícil. Ela descobriu que Las Vegas trazia uma grande competitividade nas mesas, e Jennifer teve que novamente pedir dinheiro emprestado.

Mas apesar de sua luta inicial em Vegas, Jennifer encontrou seu jogo e começou a viver dos cash games, como já havia feito em Los Angeles. Embora sem nenhuma vitória significativa no mundo do poker ainda, Jennifer provou a seu pai que poderia sobreviver no mundo do poker e ganhar dinheiro também.

Agora reconciliada com sua família, Harman começou ter mais e mais sucesso nos cash games de las Vegas, e decidiu que era hora de entrar nos torneios de poker, para ver até onde sua sorte a levaria. Mesmo sem ser uma jogadora de torneios experiente, Harman conseguiu algum sucesso no início, como o 6º lugar em um evento de $2.500 Pot Limit Hold’em na WSOP de 1996. No entanto, Harman era uma jogadora de cash games, pois gostava da liberdade que o jogo a oferecia, ao contrário da disciplina requerida pelos torneios de poker. Assim ela desapareceu do cenário de torneios e não voltou durante um bom tempo. Mas quando ela voltou, voltou em grande estilo!

Em 2000, Harman entrou no único evento da WSOP daquele ano (e apenas seu 5º desde 1995), o $5.000 No Limit 2-7 Draw. Impressionantemente, apesar de não ser considerada uma jogadora de torneios, Jennifer conseguiu o que muitos jogadores de poker não conseguiram em toda a vida e ganhou um evento da WSOP. Após capturar seu primeiro bracelete de ouro, e um prêmio de $146.250, a história revelada foi que a única experiência em 2-7 Draw que Harman teve antes tinha sido uma conversa de 5 minutos com Howard “The Professor” Lederer pouco antes do torneio.

Após sua grande vitória, Harman teve que esperar apenas mais dois anos para ganhar seu segundo bracelete na WSOP. Em 2002, Jennifer ganhou o evento de $5.000 Limit Hold’em, e um prêmio de $212.400. Embora isso seja muito dinheiro, era quase nada comparado ao que Harman jogaria.

Isso porque o bilionário Texano Andy Beal começou se envolver muito mais no mundo do high stakes poker que Harman freqüentava já nesta época. Beal tinha começado a visitar o Bellagio, onde o “Big Game” acontecia desde 2001 e queria jogar contra os profissionais em limites que os jogadores não podiam bancar. Então os jogadores formaram um grupo chamado “The Corporation” que incluía jogadores como Jennifer Harman, Doyle Brunson, Ted Forrest, Gus Hansen, Phil Ivey, Barry Greenstein e mais.

Em 2004, The Corporation escalou Jennifer Harman para jogar contra Beal, mesmo sabendo que ela estava a apenas uma semana de um novo transplante de rim. Isso era muito difícil para Harman, já que ela havia perdido sua mãe por causa de uma doença no rim quando ela tinha 17 anos, e já tinha a dolorosa experiência de passar pela cirurgia. Mesmo assim, Harman jogou contra Beal e conseguiu sair empatada contra ele.

Após algum tempo fora do poker para se curar da cirurgia, Harman novamente começou a variar entre torneios e o habitual cash game. E embora não tenha ganhado nenhum bracelete e não tenha nenhuma vitória expressiva desde seu último bracelete em 2002, Jennifer ganhou alguns bons prêmios. Ela terminou em 4º no WPT Five Diamond Classic para um prêmio de $299.492, chegou em 2º no Circuito WSOP de 2005 no Rio, recebendo $383.840 e pegou um 3º lugar no WPT Bay 101 Shooting Stars de 2008, onde ganhou $330.000.

Todos os grandes resultados em torneios e sua performance nos cash games ao longo dos anos colocaram Harman no Time Full Tilt Poker e também lhe rendeu uma vaga no programa de TV Poker After Dark. Jennifer é ainda reconhecida como a única mulher a jogar regularmente no Big Game do Bellagio e superou as barreiras para se tornar uma das melhores jogadoras de poker no mundo.

Na sua vida fora do poker, Harman é casada com o jogador Marco Traniello. Eles têm dois filhos, gêmeos e moram em Las Vegas, onde Harman ainda se mantém ativa nos jogos de poker, embora com menos freqüência do que antes.

Maiores Resultados em Torneios:


11-Jun-2008 $3,000 H.O.R.S.E.
39th World Series of Poker (WSOP) 2008, Las Vegas 8th $30,851
07-Apr-2008 $20,000 Week 9 - "Love at First Raise"
Poker After Dark III, Las Vegas 4th
10-Mar-2008 $9,600 No Limit Hold'em - Championship Event
Bay 101 Shooting Stars, San Jose 3rd $330,000
01-Jan-2008 $20,000 Week 1 - "Dream Table"
Poker After Dark III, Las Vegas 2nd
06-Sep-2007 £2,500 H.O.R.S.E
World Series Of Poker - Europe, London 2nd £40,688 $81,935
17-Jun-2007 $1,500 Seven Card Razz
38th World Series of Poker (WSOP) 2007, Las Vegas 22nd $4,422
Jun-2007 $20,000 Week 20 - Signature Week
Poker After Dark II, Las Vegas 6th
Jun-2007 $50,000 Week 18 - Mega Match
Poker After Dark II, Las Vegas 5th
14-May-2007 $20,000 Week 10
Poker After Dark, Las Vegas 2nd
12-Mar-2007 $20,000 Week 8
Poker After Dark, Las Vegas 1st $120,000
29-Jan-2007 $20,000 Week 5
Poker After Dark, Las Vegas 3rd
16-Oct-2006 $10,000 No Limit Hold'em - Championship Event
Festa Al Lago V Poker Tournament, Las Vegas 37th $20,875
02-Jul-2006 Heat 17
Poker Superstars Invitational Tournament Season 3, Las Vegas 2nd
01-Jul-2006 $2,000 No Limit Hold'em
37th World Series of Poker (WSOP) 2006, Las Vegas 47th $8,731
27-Jun-2006 $1,500 No Limit Hold'em
37th World Series of Poker (WSOP) 2006, Las Vegas 11th $51,155
18-Jun-2006 Heat 15
Poker Superstars Invitational Tournament Season 3, Las Vegas 5th
07-May-2006 Heat 9
Poker Superstars Invitational Tournament Season 3, Las Vegas 4th
18-Apr-2006 $25,000 WPT Championship - No Limit Hold'em
Fourth Annual Five-Star World Poker Classic, Las Vegas 80th $43,935
16-Apr-2006 Heat 6
Poker Superstars Invitational Tournament Season 3, Las Vegas 2nd
26-Mar-2006 Heat 3
Poker Superstars Invitational Tournament Season 3, Las Vegas 5th
06-Nov-2005 Tournament of Champions - No Limit Hold'em
2005 WSOP Tournament of Champions, Las Vegas 35th
18-Oct-2005 £2,000 Heat 10
World Speed Poker Open, London 5th
27-Aug-2005 $5,000 WPT Main Event - No Limit Hold'em
2005 Legends of Poker, Los Angeles 61st $8,340
04-Jul-2005 $1,000 No Limit Hold'em
36th World Series of Poker (WSOP) 2005, Las Vegas 81st $3,290
19-Jun-2005 $2,000 Seven Card Stud Hi/Lo
36th World Series of Poker (WSOP) 2005, Las Vegas 3rd $53,903
14-Jun-2005 $5,000 No Limit Hold'em
36th World Series of Poker (WSOP) 2005, Las Vegas 16th $15,330
08-Jun-2005 $1,000 No Limit Hold'em
36th World Series of Poker (WSOP) 2005, Las Vegas 48th $5,285
04-Jun-2005 $1,500 Pot Limit Hold'em
36th World Series of Poker (WSOP) 2005, Las Vegas 28th $5,175
18-Apr-2005 $25,000 Main Event (WPT) - No Limit Hold'em Championship
Third Annual Five-Star World Poker Classic, Las Vegas 65th $30,000
20-Mar-2005 $10,000 WSOP Circuit Championship Event - No Limit Hold'em
Rio Las Vegas Poker Festival, Las Vegas 2nd $383,840
18-Feb-2005 Preliminary Match 5
Poker Royale: Battle of the Sexes, Las Vegas 6th
11-Feb-2005 Preliminary Match 4
Poker Royale: Battle of the Sexes, Las Vegas 3rd
28-Jan-2005 Preliminary Match 2
Poker Royale: Battle of the Sexes, Las Vegas 6th
16-Jan-2005 $9,500 Championship Event - No Limit Hold'em
2005 WSOP Circuit Tournaments - Atlantic City, Atlantic City 14th $28,386
14-Dec-2004 $15,000 World Poker Tour Championship - No Limit Hold'em
Five-Diamond World Poker Classic, Las Vegas 4th $299,492
09-Nov-2004 PPT No Limit Hold'em Final Day
2004 World Poker Finals, Mashantucket 5th $30,000
11-Oct-2004 $2,000 No Limit Hold'em Final Day
2004 Festa al Lago III Poker Tournament, Las Vegas 6th $9,632
28-Aug-2004 $5,000 No Limit Hold'em Championship Final Day - WPT
2004 Legends of Poker, Los Angeles 29th $11,570
03-Jul-2004 $10,000 No Limit Hold'em Championship Final Day
Festa al Lago II, Las Vegas 18th $13,841
30-Apr-2004 $1,500 No-Limit Hold'em
35th World Series of Poker (WSOP) 2004, Las Vegas 34th $4,020
19-Apr-2004 $25,000 WPT No Limit Hold'em Championship Final Day
2004 Bellagio Five-Star World Poker Classic/WPT Championship, Las Vegas 47th $33,266
20-Sep-2003 $5,000 No Limit Hold'em Championship Final Table
2003 Borgata Poker Open - WPT, Atlantic City 7th $29,375
04-Sep-2003 Main Event
World Poker Tour Ladies' Night I, Los Angeles 6th
12-May-2003 $1,500 Omaha Hi-Lo Split
34th World Series of Poker (WSOP) 2003, Las Vegas 11th $4,340
10-May-2003 $3,000 Limit Hold'em
34th World Series of Poker (WSOP) 2003, Las Vegas 9th $8,580
17-Apr-2003 $1,500 Seven Card Stud
34th World Series of Poker (WSOP) 2003, Las Vegas 6th $9,880
31-Mar-2003 $5,000 No Limit Hold'em - WPT Championship Event
2003 World Poker Challenge, Reno 7th $14,726
21-Feb-2003 $10,000 No Limit Hold'em Championship - WPT
2003 L.A. Poker Classic, Los Angeles 18th $5,338
08-Feb-2003 $1,500 Limit Hold'em Championship
2003 L.A. Poker Classic, Los Angeles 9th $19,785
08-Oct-2002 $100 No Limit Hold'em
2002 Caribbean Poker Classic, Palm Beach 6th $380
04-Sep-2002 $1,500 No Limit Hold'em
Hall of Fame Poker Classic 2002, Las Vegas 7th $4,180
11-May-2002 $5,000 Limit Hold'em
33rd World Series of Poker (WSOP) 2002, Las Vegas 1st $212,440
29-Apr-2002 $2,500 7 Card Stud
33rd World Series of Poker (WSOP) 2002, Las Vegas 8th $5,780
20-Apr-2002 $2,000 Limit Hold'em
33rd World Series of Poker (WSOP) 2002, Las Vegas 14th $10,320
26-Apr-2001 $1,500 Seven Card Stud Hi-Lo Split Eight or Better
32nd World Series of Poker (WSOP) 2001, Las Vegas 22nd $2,010
25-Jan-2001 $5,000 No Limit Hold'em Championship
1st Annual World Poker Challenge, Reno 11th $9,952
04-May-2000 $5,000 No Limit Deuce-to-Seven Draw
31st World Series of Poker (WSOP) 2000, Las Vegas 1st $146,250
26-Apr-1999 $1,500 Limit Hold'em
30th World Series of Poker (WSOP) 1999, Las Vegas 13th $9,135
30-Jul-1998 $100 No Limit Hold'em
1998 Heavenly Hold'em, Los Angeles 1st $18,480
14-Jul-1998 $230 Limit Hold'em
1998 Orleans Open, Las Vegas 1st $33,600
11-Jul-1998 $120 Limit Hold'em
1998 Orleans Open, Las Vegas 6th $3,016
Jun-1998 $100 No Limit Hold'em
1998 Peppermill Summer Tournament, Reno 7th $590
10-May-1996 $2,500 No Limit Hold'em
27th World Series of Poker (WSOP) 1996, Las Vegas 16th $5,340
08-May-1996 $2,500 Hold'em Pot Limit
27th World Series of Poker (WSOP) 1996, Las Vegas 6th $15,750
12-Dec-1995 $1,000 Limit Hold'em
Hall of Fame Poker Classic 1995, Las Vegas 6th $12,320
23-Jul-1995 $530 No Limit Hold'em
Gold Coast Open, Las Vegas 5th $3,236
15-May-1995 $10,000 No Limit Hold'em World Championship
26th World Series of Poker (WSOP) 1995, Las Vegas 255th
12-Feb-1994 $300 Limit Hold'em
LA Poker Classic III, Los Angeles 14th $1,158
05-Jan-1994 $500 Limit Hold'em
Queens Poker Classic IV, Las Vegas 8th $3,052